Check Out These Unique Russian Republics

Photo by Ann Fossa on Unsplash

When you think of Russia, you probably think of beautiful Russian Orthodox churches, the city of Moscow, and the typical image of a fair-skinned, light-haired person.

What if I told you, however, that Russia is a country that hides a lot of cultural diversity underneath its exterior?

Here are three unique Russian republics that you should check out if you want to see an alternative side of this country.

Kalmykia

Did you know that Europe’s only Buddhist territory is located in Russia? Kalmykia, a sparsely-populated republic located just north of the Caucasus Mountains in Southern Russia that was originally settled by Asian tribes, features Buddhist monasteries and an Eastern-influenced culture that is completely unique to Europe.

View this post on Instagram

30 ноября в Центральном хуруле Калмыкии «Золотая обитель Будды Шакьямуни» начинаются традиционные обряды долгой жизни «нас утдуллһн». В субботу состоится молебен долгой жизни Будды Амитаюса, а в воскресенье – ритуал Ушнишавиджаи. Напомним, что всего запланировано шесть ритуалов, которые будут проводиться по выходным дням до 15 декабря. Все молебны будут проходить в молельном зале Центрального хурула с 9. 00 до 11.00. Участвовать в них могут все желающие, но особенно значимы эти ритуалы и молебны для тех, кто родился в год Мыши (наступающий год) и в год Лошади – противоположный году Мыши. 30 ноября суббота 9:00–11:00 Молебен долгой жизни Будды Амитаюса Цаглш уга насн белг-билгтә кемәх Ик күлгнә судр оршв 1 декабря воскресенье 9:00–11:00 Ритуал богини долгой жизни Ушнишавиджаи. Намҗл бурхна деед насни ном 7 декабря суббота 9:00–11:00 Ритуал богини долгой жизни Белой Тары «Долкар Цедуб». Цаһан Дәркин насни бүтәл 8 декабря воскресенье 9:00–11:00 Молебен долгой жизни Будды Амитаюса. Цаглш уга насн белг-билгтә кемәх Ик күлгнә судр оршв 14 декабря суббота 9:00–11:00 Ритуал богини долгой жизни Ушнишавиджаи. Намҗл бурхна деед насни ном 15 декабря воскресенье 9:00–11:00 Ритуал богини долгой жизни Белой Тары «Долкар Цедуб». #uralaninfo#region08#elista#kalmykia#ураланинфо#регион08#калмыкия#элиста#россия#russia

A post shared by Уралан Инфо (@uralan.info) on

Tartarstan

Tartarstan, located about 500 miles east of Moscow in a grassland area, is populated primarily by the Tartar ethnic group. These people primarily practice Islam, and you can see their cultural influence in the republic’s dress and the beautiful mosques dotting cities like Kazan, the capital.

Dagestan

Dagestan is Russia’s biggest melting pot. Located in the extreme south of the country on the Black Sea coast, you’ll find Avars, Dargins, Kumyks, Lezgians, Russians, and other ethnic groups all mixed together here. This has created a fascinating cultural mix that is dominated by the Muslim religion.